Bytesfiskens storlek är viktig för Östersjölaxen

Selektivt rovdjur. Laxens diet styrs delvis av bytesfiskens storlek, visar ny forskning. Foto: E. Peter Steenstra

En ny studie från Sveriges lantbruksuniversitet visar att storleken hos Östersjölaxens bytesfisk har betydelse för hur laxen mår och vad den äter ute till havs.  

Den aktuella studien visar att olika stora laxar kan ha olika diet trots att de befinner sig i samma område i Östersjön, och att födointaget hos lax beror på dess egen storlek, men också på bytesfiskens.
– En ökad förståelse kring vilka faktorer som påverkar vad lax äter i Östersjön är viktigt, eftersom födan påverkar laxens kondition. Förändringar i storleksstrukturen hos strömming och skarpsill påverkar alltså hur laxen mår, vilket i sin tur kan påverka hur mycket avkomma en lax kan producera. Sådan kunskap är viktig för att förstå hur födotillgången till havs kan påverka mängden lax som olika laxälvar producerar varje år, säger Philip Jacobson, huvudförfattare till studien och doktorand vid SLU Aqua.

Laxens diet påverkar också hur olika miljögifter och vitaminer ackumuleras i fisken. Därför tros studien kunna bidra till forskningen om M 74, en sjukdom som beror på brist av vitamin B1 och som dödar många yngel.

”Nästa steg är nu att titta på vad lax från olika älvar äter ute i Östersjön”

– Nästa steg är nu att titta på vad lax från olika älvar äter ute i Östersjön och, tillsammans med resultaten från denna studie, försöka få en bättre bild av hur olika laxpopulationer i Östersjön påverkas av miljöförändringar ute till havs, säger Philip Jacobson.

Läs mer om studien här.

Läs den vetenskapliga publikationen här.

Hans Hällman