Håkäringen kan bli mer än 400 år

Hakaringen kallas också för ishaj eller grönslandshaj. Den långsamma fisken har nu visat sig kunna bli 400 år gammal.

En färsk studie visar att håkäringen, eller grönlandshajen eller ishajen som den också kallas, kan bli cirka 400 år gammal. Det är utan tvekan äldst av alla ryggradsdjur, skriver tidningen Science.
Håkäringen växer med cirka en centimeter per år. Detta faktum hade forskarna redan tagit reda på via ett märkprojekt som genomfördes under 30-talet. Men man vågade ändå inte säkert säga att de därmed blev flera hundra år gamla.

De extremt kalla miljöerna ger en mycket långsam ämnesomsättning.

Ett gäng med danska forskare har nu använt både komplexa och spektakulära sätt att ta reda på hajarnas ålder. Ett steg involverar kärnvapentesterna under 50-talet, som har gett biologiska avtryck ända ner i havens djup, bland annat på hajarnas ögonlinser. Detta i kombination med kol-14-metoden, hajarnas födelselängd och andra storleksdata, har gjort att den danska forskarna kommit fram till att den äldsta hajen i deras studie är 390 år plus minus 120 år. Metoden visar också att hajhonorna blir gravida vid cirka 150 års ålder.
Att just dessa hajar blir så gamla har bland annat med kylan att göra. De extremt kalla miljöerna ger en mycket långsam ämnesomsättning.
Håkäringen anses generellt hotad, men runt Island finns de i hyfsat goda mängder.