Lekstinna fiskar kan döva delfiner

Rekordinnehavare. Hanarna av arten Gulf corvina är mer högljudda än någon annan marin fisk, visar ny forskning. Foto: Simon Freeman

Varje år samlas miljontals fiskar av arten Gulf corvina i Coloradoflodens mynning för att leka. Hanarna avger då ett parningsljud som är så högt att det bland annat kan få delfiner att mista hörseln, visar ny forskning.

Gulf corvina är nära släkt med havsgösen och lever endast i inre delarna av Kaliforniska viken. I samband med parningen, som inträffar under några intensiva veckor varje år, samlas hela populationen i det grumliga deltat vid Coloradoflodens mynning. Där framkallar hanarna ett maskingevärsliknande parningsljud som är rekordhögt för havslevande fiskar, visar ny amerikansk forskning.
Genom avancerad mätteknik upptäckte forskarna att hela områdets ljudnivå ökade med 21 gånger i samband med leken, vilket är tillräckligt högt för att orsaka åtminstone tillfällig, om inte permanent, hörselnedsättning hos delfiner och andra marina däggdjur. Ändå visade studien att mängder av andra djur lockades till området i jakten på byten.

Eftersom Gulf corvina är en populär matfisk flockas även kommersiella fiskare till Coloradoflodens mynning under lekperioden. Årligen fångas omkring 2 miljoner fiskar under drygt tre veckor, vilket gör att beståndet nu är allvarligt hotat.
– Fisken är en betydande proteinkälla, inte minst under påsken då den äts i hela Mexiko som ett billigt altenativ till kött, berättar Brad Erisman, forskare vid universitetet i Texas.

Foto: Gulf of California Marine Program

Foto: Gulf of California Marine Program

Läs hela studien här.

Hans Hällman