Ny hajart upptäckt i Atlanten

Arten Hexanchus vitulus har sex gälspringor på vardera sida och kan nå en längd på knappt två meter. Foto: Ivy Baremore/Maralliance

Ett forskarteam i Florida har med genetikens hjälp ökat förståelsen för de djuphavslevande kamtandshajarna. De har nämligen visat att det man tidigare trott var två populationer av samma art i själva verket är två olika arter. Upptäckten kan förhoppningsvis bidra till en mer hållbar förvaltning.

Även för ett tränat öga har det varit svårt att skilja de kamtandshajar av arten Hexanchus nakamurai som lever i Atlanten från de som lever i Indiska oceanen och Stilla havet. Därför har man länge antagit att det rör sig om olika populationer av samma art. Men nu visar en studie från Florida Institute of Technology att de hajar som lever i Atlanten är så genetisk olika från de andra att de bör betraktas som en egen art. Den nya arten har fått det vetenskapliga namnet Hexanchus vitulus.

Forskarna bakom studien menar att upptäckten kan leda till mer specifika förvaltningsinsatser som skulle gynna båda arterna.

Hajen i fråga är nära släkt med den sexbågiga kamtandhajen som har observerats i våra vatten.

Studien publicerades nyligen i den vetenskapliga tidskriften Marine Biodiversity och kan läsas här.

Hans Hällman