Ekolod hotar tumlare

Det är viktigt att informationen om hur ekoloden stör tumlarna når ekoldosägarna, så att de kan göra något åt det. Bild: Zoe Somebody/CCby2.0

Ekolod har ökat kraftigt i popularitet bland sportfiskare. Vad de flesta inte vet är att de ljud som ekoloden sänder ut, stör marina däggdjur. Kolmårdens forskare Mats Amundin vädjar nu till båtägare att använda frekvenser över 200 kHz.
Marina däggdjur som till exempel tumlare och sälar, lever redan lever i en kraftigt bullerförorenad livsmiljö. Många sätter på ekolodet av ren rutin samtidigt som man startar motorn eller hissar seglen och låter det sedan vara på.
– Jag skickar ut en vädjan till båtfolket att värna om tumlare och sälar. Stäng av ekolodet när det inte behövs, säger Mats Amundin, forskare och Senior Advisor på Kolmården.
– Allra bäst är det om du väljer utrustning som använder frekvenser över 200kHz då tumlarna inte hör dessa.

Forskarna hade ett tydligt fokus på undervattensbuller och kunde konstatera att tumlarnas lider av kraftig bullerförorening.

Kolmården har nyligen avslutat ett stort EU-projekt (www.sambah.org) som undersökte förekomsten av tumlare i Östersjön. Man använde en ny inventeringsmetod som baserades på att registrera tumlarnas ekolodsljud. Forskarna hade alltså ett tydligt fokus på undervattensbuller och kunde konstatera att tumlarnas miljö lider av kraftig bullerförorening.
Det finns olika typer av ekolod på marknaden. De traditionella sänder ut korta pulser av rena toner, ofta en puls per sekund. Ekot som studsar tillbaka från botten eller fiskar omvandlas till en bild på skärmen, som visar djupet och i någon mån hur starkt ekot är. Huvuddelen av ljudet riktas rakt ner, men spridningsvinkeln varierar och den blir större när båten rullar i vågorna eller segelbåten lutar på grund av vinden. De flesta ekolod sänder ut två olika frekvenser, ofta en låg, som tränger djupt ner i vattnet – det kan vara antingen 50 eller 80 kHz – och en högre, som ger bättre detaljåtergivning – det kan t.ex. vara 130kHz eller 200kHz. Man kan växla mellan dessa två eller sända dem samtidigt. Alla dessa frekvenser, utom 200kHz, ligger inom tumlarens hörområde; den hör som allra bäst mellan 100kHz och 150kHz. Sälen hör bra upp till 50-60kHz.